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Definition

Dongle

Ein Dongle ist ein Hardwareschlüssel, um den Zugriff auf eine lizenzierte Software-Anwendung zu sichern und eine Vertrauenskette aufzubauen. Die Software verwendet verschlüsselte Kommunikation, um auf den Hardware-Key zuzugreifen und die Legitimität einer Lizenz zu überprüfen, bevor das Programm ausgeführt wird. Aufgrund der hohen Kosten pro Einheit werden Dongles in der Regel zur Authentifizierung von proprietären B2B- (Business-to-Business) und B2G-Anwendungen (Business-to-Government)verwendet. Dongles werden auch Kopierschutzstecker oder Hardlock genannt.

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Ursprünglich waren Dongles für den Betrieb an parallelen oder seriellen Schnittstellen konzipiert, aber heute können sie auch an USB- (Universal Serial Bus) und Speicherkarten-Ports verwendet werden. Wenn mehr als eine Anwendung einen Dongle benötigt, lassen sich mehrere dieser Geräte an andere freie Anschlüsse oder an Hubs anschließen. Dongles werden auch Kopierschutzstecker oder Hardlock genannt.

Im Laufe der Jahre hat sich die Dongle-Technologie an die sich ändernden Marktbedürfnisse angepasst. Heute lassen sich die Dongle-Technologie nicht mehr nur an einen freien Port eines Computers anstecken, sondern können auch auf einem Mikrochip gespeichert sein, der in ein Gerät eingelötet ist, um beispielsweise Geräte für das IoT (Internet der Dinge) oder IIoT (Industrial Internet of Things) zu sichern.

Die Anbieter von Software-Anwendungen arbeiten in der Regel mit einem auf Dongle spezialisierten Hersteller zusammen, um jeden Dongle mit einem speziellen ROM (Nur-Lese-Speicher) zu programmieren, in dem die Sicherheits- und Lizenzbedingungen der Anwendung gespeichert sind. Einige High-End-Einheiten haben bis zu 51 Kilobyte (KByte) ROM, um komplexe Lizenzierungs- und Sicherheitssysteme zu ermöglichen. Der Dongle-Hersteller lädt die eindeutigen Codes in das ROM, sodass die Einheiten nicht austauschbar sind.

Diese Definition wurde zuletzt im November 2020 aktualisiert

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