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Definition

Firmware

Als Firmware wird das Ergebnis einer Programmierung bezeichnet, die im nicht-flüchtigen Speicher einer Hardware gespeichert ist. Nicht-flüchtiger Speicher ist eine Art von statischem Random Access Memory (RAM), dessen Inhalte gespeichert werden, wenn das Gerät abgeschaltet wird oder seine externe Stromversorgung verliert.

Firmware, die einem Produkt bei der Herstellung beigegeben wird, wird zum Starten von Anwendungsprogrammen auf dem Gerät verwendet. Sie ist die Software, die die Hardware das Funktionieren ermöglicht. Hersteller von Hardware nutzen eingebettete Firmware, um die Funktionen verschiedenster Hardware-Geräte und -Systeme zu steuern – etwa so, wie das Betriebssystem eines Computers die Funktion der Software-Anwendungen steuert. Als Speichermedium kann Firmware wahlweise in den Read Only Memory (ROM), den Erasable Programmable Read Only Memory (EPROM) oder den Flash-Speicher eines Geräts abgelegt werden. Firmware in einem Flash Memory kann einfacher aktualisiert werden als Firmware, die in einem ROM oder einem EPROM liegt. Damit wird das Gerät flexibler anpassbar.

Heutzutage gibt es Firmware in so ziemlich jedem elektronischen Gerät vom Smartphone bis zum Internet of Things (IoT). Sogar in Geräten, die so einfach wirken, dass kaum jemand glauben würde, dass sie durch Computer gesteuert werden. Die Firmware in einer smarten Glühbirne ist aber sicherlich nicht so aktualisierungsbedürftig wie etwa die eines Heizungsthermostats, das zu wechselnden und aktualisierten Smartphone-Betriebssystemen kompatibel bleiben muss.

Updates von Firmware betreffen oftmals Fehlerbehebungen, neue Features und verbesserte Sicherheit. Einige mit dem Internet verbundene Geräte prüfen regelmäßig selbstständig, ob es eine neue Firmware für sie gibt, und laden diese eigenständig mit anschließender Installation herunter. Bei anderen Herstellern ist ein Download von der Seite des Herstellers mit manueller Installation durch den Anwender erforderlich.

Diese Definition wurde zuletzt im Juni 2019 aktualisiert

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