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Definition

Kostenstelle

Eine Kostenstelle ist Teil einer Organisation, die keinen direkten Gewinn erwirtschaftet, aber zu den Kosten eines Unternehmens beiträgt. Mitarbeiter und Management der Kostenstelle sind für ihre Kosten, nicht aber für die Umsätze oder Investitionsentscheidungen verantwortlich. Beispiele für Kostenstellen sind Forschungs- und Entwicklungsabteilungen, Marketing-Abteilungen, Personalabteilung, IT-Abteilung, Rechnungswesen, Help Desks und Kundenservice-/Kontaktzentren.

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Typischerweise klassifizieren Unternehmen Geschäftsbereiche entweder als Kostenstellen (auch Cost Center), Profitcenter oder Investment Center. Während die Kosten für den Betrieb einer bestimmten Abteilung leicht zu messen sind, schaffen Kostenstellen Anreize für Manager, ihre Einheiten zu unterfinanzieren, um die Kostenstelle zu begünstigen. Dies kann sich negativ auf andere Abteilungen im Unternehmen auswirken.

Trotz ihres Rufs als Abteilungen, die keinen Einfluss auf den Gewinn haben, könnte es sich nachteilig auf die Gewinnmarge der Organisation auswirken, eine Kostenstelle aus dem Unternehmen zu entfernen. Würde beispielsweise die Personalabteilung komplett abgebaut, könnten wichtige Personalfunktionen und grundlegende Geschäftsprozesse nicht ausgeführt werden - was sich negativ auf den Gewinn der Organisation auswirken würde.

Um die Kosten für ihre Tätigkeiten zu senken, versuchen Kostenstellen oft, Prozesse zu rationalisieren, effizienter zu sein und Geld zu sparen. Durch die Generierung von unerwarteten Erlösen können Kostenstellen versuchen, ihre gesamten Kosten durch gegenläufige Erlöse abzudecken, so dass zwar kein Gewinn, aber auch kein Verlust entsteht - und sie keine Kostenstelle mehr sind.

Ein Manager oder eine Gruppe von Managern führt jede Kostenstelle und trägt die Verantwortung für ihre finanzielle Leistung – und vor allem die Kosten der Abteilung so niedrig wie möglich zu halten, um das Geschäft am Laufen zu halten. Zu den typischen Aufgaben dieser Manager gehören die Einhaltung des Budgets, die Buchführung aller Ausgaben und die Überprüfung der Budgetberichte. In der Regel wird jede Kostenstelle separat verbucht, wobei die Manager die Verantwortung erhalten, welche Kosten gesenkt werden und welche steigen.

Obwohl nicht immer profitabel, trägt eine Kostenstelle in der Regel indirekt zum Umsatz bei oder erfüllt einen anderen Unternehmensauftrag. So können zum Beispiel Ausgaben für Forschung und Entwicklung Innovationen hervorbringen, die sich in Zukunft lohnen. Analog können Investitionen in die Öffentlichkeitsarbeit und Kundenbetreuung zu mehr Kunden und einer höheren Kundenbindung führen.

Da die Kostenstelle (zumindest oberflächlich) einen negativen Einfluss auf den Umsatz hat, ist sie ein beliebtes Ziel für Rollbacks und Entlassungen, wenn Budgets gekürzt werden müssen. Operative Entscheidungen in einem Contact Center beispielsweise werden in der Regel von Kostenüberlegungen bestimmt. Ebenso sind finanzielle Investitionen in neue Anlagen, Technologien und Personal für das Management oft schwer zu rechtfertigen, da die indirekte Rentabilität nur schwer in Zahlen umzuwandeln ist.

Manchmal werden Geschäftskennzahlen verwendet, um den Nutzen einer Kostenstelle zu quantifizieren und Kosten und Nutzen mit denen der gesamten Organisation zu verknüpfen. In einem Contact Center beispielsweise werden Kennzahlen wie durchschnittliche Bearbeitungszeit, Service Level und Kosten pro Anruf in Verbindung mit anderen Berechnungen verwendet, um die aktuelle oder eine verbesserte Finanzierung zu rechtfertigen.

Diese Definition wurde zuletzt im April 2018 aktualisiert

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