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BIOS

Le système de base d'entrée/sortie (basic input/output system, BIOS) est le programme que le microprocesseur d'un ordinateur personnel utilise pour démarrer celui-ci lors de la mise en marche. Il gère aussi le flux des données entre le système d'exploitation de l'ordinateur et les périphériques rattachés comme le disque dur, la carte vidéo, le clavier, la souris et l'imprimante.

Le BIOS fait partie intégrante de l’ordinateur, contrairement au système d'exploitation qui est soit préinstallé par le constructeur ou le fournisseur, soit installé par l'utilisateur. C'est un programme auquel le microprocesseur accède sur une puce EPROM (mémoire morte effaçable et programmable électriquement). Quand la machine se met en marche, le microprocesseur passe le contrôle au programme BIOS qui se trouve toujours au même emplacement sur l'EPROM.

Quand le BIOS boot (démarre) la mchine, il commence par vérifier si tous les périphériques rattachés sont en place et fonctionnels. Il charge ensuite le système d'exploitation (ou ses principaux composants) dans la mémoire vive (RAM) depuis le disque dur ou un lecteur externe.

Grâce au BIOS, le système d'exploitation et ses applications n'ont pas à connaître tous les détails précis comme les adresses matérielles des périphériques d'entrée/sortie rattachés. Quand les informations du périphérique changent, seul le BIOS est modifié. Parfois, ce changement s'effectue pendant l'installation du système. Quoi qu'il en soit, ni le système d'exploitation ni les applications n'ont besoin d'être modifiés.

Même si en théorie, le BIOS reste l'intermédiaire entre le microprocesseur et le flux de données et les informations de contrôle du périphérique d'E/S, dans certains cas, le BIOS peut laisser le flux de données se déverser directement vers la mémoire depuis un périphérique exigeant un flux plus rapide, par exemple une carte vidéo.

Cette définition a été mise à jour en juillet 2016

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