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Definition

Crypto-monnaie

Cette définition fait partie de notre Guide Essentiel : Glossaire IT : Blockchain

Une crypto-monnaie est un moyen d'échange numérique qui se sert du chiffrement pour sécuriser les processus impliqués dans la création d'unités et la conduite de transactions.

Les crypto-monnaies forment un sous-ensemble des monnaies électroniques. En tant que telles, elles n'ont pas de support physique. Elles servent dans les transactions en ligne ou avec les commerçants qui les acceptent. Les transactions de crypto-monnaie dans les boutiques réelles prennent généralement la forme de paiements mobiles à l'aide d'un porte-monnaie électronique.

Il existe des centaines de crypto-monnaies dans le monde, la plus connue étant Bitcoin (qui s’appuie sur Blockchain). Le protocole Bitcoin permet l'échange de gré-a-gré (Peer-to-Peer) dans un système décentralisé qui, contrairement aux monnaies classiques, n'est associé à aucun Etat ni aucune institution financière.

Les transactions en Bitcoins se déroulent sur un réseau P2P en passant par des codes de hachage anonymes à chiffrement fort. Le porte-monnaie électronique de chaque utilisateur tient le compte de ses Bitcoins. Il stocke également toutes les adresses expéditrices et destinataires de Bitcoins, ainsi qu'une clé privée connue du seul utilisateur. Le réseau P2P surveille et vérifie les transferts de Bitcoins.

Parmi les autres crypto-monnaies, citons Litecoin, primecoin, Namecoin et Feathercoin.

Vidéo

Cette vidéo explique dans le détail comment fonctionne ces crypto-monnaies :

Cette définition a été mise à jour en août 2016

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