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Definition

Tension

La tension (voltage en anglais), appelée également force électromotrice, est une expression quantitative de la différence de potentiel en charge entre deux points d'un champ électrique.

Plus la tension est élevée, plus le flux du courant électrique (c'est-à-dire la quantité de porteurs de charge qui franchissent un point fixe par unité de temps) à travers un support conducteur ou semiconducteur est élevé pour une résistance donnée au flux. La tension est symbolisée par la lettre V ou E en majuscule et italique. L'unité standard est le volt, symbolisée par la lettre V majuscule. Un volt transmet des porteurs de charge d'un coulomb (6,24 x 1018), tels que des électrons, à travers une résistance d'un ohm en une seconde.

La tension peut être continue ou alternative. Lorsqu'elle est continue, elle maintient une polarité constante. Lorsqu'elle est alternative, la polarité change de sens périodiquement. Le nombre de cycles complets par seconde est la fréquence, qui se mesure en hertz (un cycle par seconde), kilohertz, mégahertz, gigahertz ou térahertz. Citons comme exemple de tension continue la différence de potentiel entre les bornes d'une cellule électrochimique. La tension du courant qui circule entre les bornes d'une prise électrique est alternative.

La tension produit un champ électrostatique, même si aucun porteur de charge ne se déplace (c'est-à-dire qu'aucun courant ne circule). A mesure que la tension augmente entre deux points séparés par une distance spécifique, le champ électrostatique devient plus intense. Lorsque la distance augmente entre deux points ayant une tension donnée l'un par rapport à l'autre, la densité du flux électrostatique diminue dans la zone qui les sépare.

Voir également courant, résistance et loi d'Ohm pour les circuits en courant continu.

Cette définition a été mise à jour en janvier 2019

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