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Definition

ordinateur personnel (PC)

Dans son acception la plus générale, le terme de PC, ou ordinateur personnel, désigne un micro-ordinateur utilisé par une seule personne à la fois. Avant l'avènement du PC, les ordinateurs étaient conçus pour les entreprises, qui seules avaient les moyens de les acquérir. Elles reliaient de nombreux terminaux à un ordinateur central unique, dont les ressources étaient partagées entre tous les utilisateurs. L'ère de l'ordinateur personnel a été actée par le magazine Time en 1982 qui a bousculé la tradition en désignant le PC « Homme de l'année ». À la fin des années 80, les progrès technologiques ont permis la fabrication des petits ordinateurs qui pouvaient être achetés et utilisés par des particuliers.

Le terme « PC » a été utilisé traditionnellement pour désigner les ordinateurs personnels « compatibles IBM », par opposition aux ordinateurs Macintosh d'Apple. La distinction est autant technique que culturelle et date des premières heures de l'ordinateur personnel, quand IBM et Apple étaient les principaux acteurs du marché. À l'origine, le PC « compatible IBM » reposait sur une architecture de microprocesseur Intel et un système d'exploitation de type DOS ou Windows conçus pour utiliser ce microprocesseur. Le Macintosh d'Apple utilise une architecture de microprocesseur Motorola et un système d'exploitation propriétaire. Le PC « compatible IBM » était associé à une utilisation professionnelle et personnelle tandis que le « Mac », connu pour son interface utilisateur plus intuitive, était prisé pour le graphisme et la publication assistée par ordinateur. Bien que la frontière se soit estompée au fil des années, les ordinateurs personnels sont encore souvent catégorisés en PC et Mac.

Selon Michael Dell, 240 millions de PC auraient été vendus dans le monde en 2005.

 

Cette définition a été mise à jour en avril 2018

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